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Intolerância à Lactose. Entenda o que é.

morango imerso em leite

Entenda mais sobre a condição relacionada aos leites e derivados

 

Você provavelmente já ouviu falar em intolerância à lactose, e que as pessoas que apresentam essa condição costumam ter dor de barriga, gases e outros desconfortos gastrointestinais após a ingestão de leite e derivados. O tratamento varia, mas envolve principalmente limitar o consumo de lácteos e eventualmente tomar cápsulas com lactase, a enzima que quebra a lactose.

Aqui vamos contar mais detalhes sobre a condição, formas de diagnóstico, prevenção e tratamento. 

O que é a lactose? 

A lactose é o açúcar presente no leite e seu derivados e quando uma pessoa possui intolerância à lactose, significa que o organismo dela não produz a lactase, que é uma enzima que quebra a lactose e por isso quando essas pessoas ingerem leite ou seus derivados, sentem sintomas desconfortáveis. 

O que causa a intolerância à lactose

Os sintomas dessa condição surgem quando o organismo tem incapacidade total ou parcial de produzir a lactase,  e com isso o composto se acumula no intestino e é fermentado pelas bactérias que vivem ali, provocando mal-estar e demais sintomas. 

A intolerância surge de diferentes formas e a maneira mais comum acontece pela redução natural da concentração de lactase pelo organismo devido ao avanço da idade. 

Um bebê, que se alimenta exclusivamente do leite materno, fábrica grande quantidade dessa enzima, e conforme o seu crescimento e a introdução de de outros alimentos no cardápio, sua produção vai diminuindo aos poucos. Em algumas pessoas, essa queda da produção é acentuada, dessa forma passa a não receber muito bem alguns goles de leite.

Em episódios raros, esse distúrbio tem origem genética. E existe ainda uma terceira causa: quando micro-organismos ou a ocorrência de um processo inflamatório que passam a atacar as células intestinais responsáveis por gerar a lactase. 

Intolerância x alergia alimentar 

duas meninas criancas bebendo leite
A intolerância aos leites e derivados é diferente da alergia aos mesmos alimentos.

A intolerância a lactose muitas vezes pode ser confundida com alergia alimentar, mas os dois problemas são distintos. O primeiro problema se dá devido a dificuldade em quebrar a lactase e a alergia alimentar é uma resposta exagerada do sistema imunológico a uma proteína específica do leite da vaca. Quando as células de defesa atacam, ocorrem manifestações em todo o corpo, que podem provocar sintomas como inchaço nos lábios, coceira, manchas na pele, tosse e falta de ar. A alergia tende a ser mais perigosa portanto do que a intolerância.  

Sintomas 

sintomas intolerancia a lactose
A Intolerância pode causar fortes sintomas e atrapalhar o dia a dia de uma pessoa.

Os quadros de intolerância a lactose podem causar alguns sinais e sintomas que podem ocorrer de diferente intensidade nas pessoas:  

 

  • Dores e inchaço abdominal
  • Diarreia
  • Gases
  • Azia
  • Náusea
  • Dor de cabeça

Fatores de risco 

Alguns fatores de risco para a intolerância a lactose se manifestar podem ser: 

 

  • Processo de envelhecimento; 
  • Etnia: o problema costuma ser mais comum em africanos, árabes, gregos, chineses, coreanos e canadenses; 
  • Infecção por rotavírus
  • Doenças gastrointestinais; 
  • Predisposição genética; 
  • Diabetes
  • Realização de cirurgia bariátrica

Diagnóstico  

Para fazer um diagnóstico, o médico avalia o histórico do paciente para descarta outras doenças com sintomas semelhantes e pode solicitar exames para comprovar.

Para ter certeza de que a lactose é o que está desencadeando os sintomas como diarreia e má digestão, é preciso descartar a possibilidade de outras doenças gastrointestinais.

É importante saber que há uma série de disfunções capazes de disparar uma intolerância transitória, entre elas estão a síndrome do intestino irritável, a doença de Crohn e a doença celíaca.

Ao sentir os sintomas, é importante procurar um especialista. Pois só ele consegue traçar as estratégias para confirmar o diagnóstico da intolerância. E para iniciar, o médico leva em conta o histórico do paciente, o tempo que ele apresenta os sintomas e a intensidade de dores e náuseas.

A partir desse relato, a primeira indicação é retirar os lácteos da dieta durante duas semanas. Após esse período, eles são reintroduzidos aos poucos. Se os desconfortos somem no período de restrição e voltam depois, é um forte indício de que a lactose está por trás do sofrimento.

Também é possível investigar a intolerância a partir de um exame de sangue específico. Nesse exame, é feita uma primeira coleta em jejum. Depois, a pessoa toma uma dose concentrada de lactose e volta a retirar outras amostras do líquido dentro de algum tempo.

Se nesse período houver aumento da glicose na circulação, é sinal de que o organismo  não tem dificuldade na absorção da lactose. Porém, caso os níveis de açúcar não se alterem, o leite vira o principal suspeito de provocar os incômodos.

Outro teste é o de concentração de hidrogênio expirado. Nele, a pessoa sopra um aparelho, que detecta a presença de gases da fermentação da lactose no intestino. Quando esses gases estão elevados, pode ser um sinal de alerta para o problema. 

Tratamento 

pote com leite e sucrilhos
Cortar alimentos como leite e derivados é o primeiro passo para fazer um diagnóstico.

Não existe um tratamento específico ou um medicamento para estimular a produção de lactase pelo corpo. Quando descoberta, a intolerância deve ser administrada fazendo controle da dieta excluindo os alimentos a base de leite e derivados. 

As doses toleradas de lactose variam de pessoa para pessoa, algumas podem continuar comendo alguns alimentos que não manifestam muitos sintomas, já outras pessoas podem passar muito mal e precisar ir ao hospital. Por isso a importância de procurar um médico para diagnosticar e fazer o controle da quantidade de lácteos que pode ser consumida pela pessoa intolerante. 

Os casos em que se retira o leite e seus derivados de forma completa do cardápio podem ser raros e isso só deve acontecer raros, visto que a retirada completa desses alimentos pode o risco de provocar deficiência nutricionais graves, com baixas no aporte de cálcio, fósforo, potássio, magnésio e vitaminas. 

O corte desses alimentos do cardápio nunca deve ocorrer sem a orientação de um médico ou nutricionista. 

Prevenção 

intolerancia a lactose jarra com leite e cookies de chocolate na frente
O mercado já oferece diversas opções de produtos zero lactose para auxiliar na alimentação dos intolerantes.

Quando a produção da lactose começa a diminuir, não há como conter essa queda. Contudo, o bom funcionamento dos órgãos digestivos pode repercutir na digestão da lactose. Por isso a recomendação é investir em um cardápio com verduras, frutas e cereais integrais que facilitam o trânsito intestinal. 

O organismo saudável está menos propenso a gases e cólicas, mesmo com a presença da lactose não digerida. 

Uma infecção intestinal pode provocar o que os especialistas chamam de intolerância transitória, que pode surgir em determinado período. Nesses casos, é necessário tratar a infestação de germes para restabelecer a fabricação da lactase e permitir com que a pessoa não tenha  desconfortos ao ingerir leite e derivados.

 

Convivendo com a Intolerância 

mulher deitada com as maos na barriga aparentando dor

A vida de uma pessoa que se torna intolerante, passa a mudar principalmente quando se trata do consumo de alguns alimentos como os lácteos. Algumas dicas podem ajudar quem foi diagnosticado com a intolerância a ter um dia a dia mais saudável e longe dos sintomas.

  1. Não tomar o leite em jejum.

Evite fazer essa prática para não aumentar os sintomas.Caso os goles forem acompanhados de outros alimentos, a digestão se torna mais lenta, o que faz a lactose demorar para chegar no intestino delgado. Ela vai alcançar o órgão aos pouquinhos, facilitando o trabalho das poucas moléculas de lactase que estão por lá.

  1. Evite consumir alimentos com lactose 

Quanto menor a porção ingerida, menor o risco de desencadear sintomas. O recomendado é fracionar a ingestão desses alimentos ao longo do dia ou dar preferência aos alimentos de origem vegetal ou procure as opções sem lactose. 

Quando a pessoa possui um distúrbio severo, um pouquinho de açúcar lácteo já desperta problemas digestivos, a alternativa é investir em produtos com zero lactose, facilmente encontrados nas prateleiras dos supermercados.

Outra alternativa é a possibilidade de tomar cápsulas com lactase antes da refeição ou adicionar sachês com essa enzima nos alimentos com lactose. Os pacotinhos trazem quantidade suficiente para quebrar até 50 gramas de lactose, quantidade presente em um litro do leite da vaca, por exemplo.

Também é possível misturar o pó em água ou sucos, iogurtes e comidas preparadas com leites e derivados. 

Agora que você já sabe mais sobre intolerância a lactose, é sempre importante lembrar dessas dicas na hora de se alimentar ou compreender a sensibilidade das pessoas que passam por esse problema. Fazer o diagnóstico e evitar os alimentos com leites e seus derivados é importante para não provocar incômodos e sintomas.  

Com cuidados e algumas restrições, uma pessoa com intolerância a lactose pode levar uma vida com mais bem-estar e manter uma rotina saudável. 

 

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